[Time 100] 在李安和Rain之外

一個叫做Rob Pardo的傢伙也登上了時代雜誌的年度百大人物榜。他是誰?他是Blizzard遊戲設計部門的副總裁,同時也是《魔獸世界》(World of Warcraft)的首席設計師。根據時代雜誌的說法

這是一個地圖上找不到、但是人口高達六百萬的國度…只要它再受歡迎一點,可能連聯合國都有它的席位了。

在這巨大成功的背後,怎麼能說沒有世界百大的影響力呢?原文:時代百大2006

[Break Up] 在巴里島…

妻在夜晚離開了,帶走了所有屬於她的東西,剩下的財物都了無生氣,一個人面對空蕩蕩的30坪。我知道在地上打滾也是沒用的,不過我還是滾了好幾回,而且氣憤她的新對象是如此的無趣。

就這樣過了半個月,我到歐洲去出差。回程在巴里島轉機,我一個人在機場裡沒有目的地漫遊,心裡想或許該去買杯熱帶果汁。就在這時候,我偶遇了高中同學,他熱情地招呼我一起吃中飯。

「不了,我等一下就要轉機回台北。」

「不用那麼急吧,既然來了,就多留一兩天一起玩啊。」

「不行,我的老婆還在等我…」

話才剛說完,我就想到,其實已經沒人等我了。當下立刻沮喪地跪坐到地上。

以上是今天早上讓我驚醒的長夜惡夢。起來以後,我一直在想接下來的劇情是什麼。

1.於是我留在巴里島,搭訕了一個來自香港的女孩。

2.於是我回到了台北,面對黑漆漆的30坪房子和一隻貓。

3.我跑到妻與新男友的住處前打滾了一個晚上。

我希望答案是1。可是根據我對自己的了解,我在現實裡最想做的一定是3。可是我猜測結果是妻很體諒地聽完我一把眼淚一把鼻涕的台詞,然後把我踢回2號答案的住處。附帶一提,應該沒有歐洲轉巴里島的飛機吧?(XD)

[Qualified] 能與不能的世界

辦公室的同事在閒聊中脫口而出了一句話:

如今這個世界已經被WoW分成『能與不能』兩個世界了!

雖然我也有類似的想法,不過聽到它這麼具體地從嘴裡迸出,還是有一種十分犀利的感覺。《魔獸世界》的風行,讓所有電腦在問世時都得面臨「跑魔獸順不順」的考驗,連帶讓許多與遊戲無關的電腦雜誌都出現了《魔獸世界》的遊戲測試畫面。就連我在思考要不要買新款麥金塔電腦時,我私心竊想的也是:「跑魔獸不知道夠不夠力?」

同事十分興奮地拆開某台送測的名牌筆電,執行安裝《魔獸世界》的動作。「什麼?在幽暗城裡只有16張的FPS表現嗎?」同事在不可置信中,把這台七萬元的電腦打入無能的世界。原來高貴的售價和中年男子的嘴砲差不了多少。

這就是現存於當今硬體產業裡的殘酷嗎?過了幾天,該筆電廠商的聯絡人趕忙送來了一條新的記憶體,企圖為這台舉而不堅的產品增加點雄風與力量。「嗯現在在幽暗城裡有40~60張的實力了。」同事的滿意溢於言表。

恭喜你!你終於不是無能的電腦了!!

[Heroes] 爽快的英雄無敵五與產業新勢力

Scrnshot 280406 040209
廢話不多說,好玩!這句話兩個禮拜前就該說了。雖然現在說已經太晚,該玩的都玩到透徹;不過還是強烈呼籲所有喜歡奇幻戰略遊戲的玩家:「如果你還沒試過這個超讚的系列新作試玩版,那你一定要去下載來試試看。」打從《魔法門》系列的殞落與3DO的覆亡,死忠玩家大概都已經把這個曾經傳奇一時的經典作品當成夜逃的老公,「就當作他死了吧!」這樣還省下了一點遺憾的眼淚。

不過Ubisoft交給俄國的Nival Interactive去開發,的確是個很棒的決定。Nival雖然不算是非常知名的開發公司,也欠缺真的可以稱上經典的作品,不過打從多年前的《巫師之怒》(Rage of Mages)開始,他們就致力於奇幻戰略遊戲的開發。累積了這麼多年的經驗,Nival的確表現得十分可靠。

《英雄無敵五》完全拋棄了四代那些無厘頭的創新要素,玩法幾乎完全回歸系列巔峰的三代系統,加上相當不錯的3D畫面,還有什麼好挑剔的?對於這個系列的老玩家來說,這麼做就已經十分足夠。英雄也從三代的完全不參戰到四代的下海當超人之間,取得了一種遊戲性的平衡。五代的英雄可以直接打擊場上的隊伍,也可以施展技能或法術來輔助。帶領的手下們雖然幾乎是老面孔,不過都做了重新的設計與妝點,不但外型更帥、打起來也更為爽快。例如穿鎧甲的皇家獅鷲獸就有一招「俯衝」,可以讓整個隊伍騰空一回合,然後直接攻擊指定的地點。這招使得他們馬上變成遠程部隊的剋星。

試玩程式除了人類陣營,還可以玩惡魔這個族裔。Succubus和Pit Lord出任MVP,可以說是當之無愧,不論是吸精女妖的彈跳式攻擊或深淵領主的隕石雨,都強到一種讓人大喊IMBA(imbalance)的地步。各位回合制戰略遊戲的玩家們,忘記這幾年不受重視的悶氣吧,快點歸位到電腦螢幕前!

這幾年,俄國與東歐一帶的遊戲開發公司真是越來越有攪頭了,一個接一個地蔪露頭角、發表優秀作品。真是值得玩家注意的一塊區域。

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